Причины вымирания неандертальцев

Вопрос о том, что привело к вымиранию неандертальцев, давно озадачивал ученых, многие из которых указывали пальцем на наших предков Гомо Сапиена. Но новое исследование предполагает, что наши коренастые двоюродные братья фактически вымерли из-за неудачи.

Эксперты в этой области пришли к общему мнению, что наши предки играли ключевую роль в исчезновении неандертальцев, вторгаясь на их территорию и численно превосходя их. Но свежие исследования показывают, что их небольшая популяция, составляющая всего около 10 000 человек, оставила неандертальцев чрезвычайно уязвимыми к вымиранию, и некоторые естественные колебания рождаемости могли бы с ними справиться.

Исследование предполагает, что наши предки были не более продвинутыми, чем неандертальцы, когда сосуществовали два вида людей, и случай неудачи мог легко привести к гибели людей с толстыми бровями.

«Небольшие популяции могут выживать в течение длительных периодов времени, а затем внезапно исчезать из-за случайных колебаний рождаемости, смертности, соотношения полов и давления окружающей среды», — объяснил Крист Ваесен, один из авторов исследования.

Исследовательская группа использовала математические и компьютерные модели для представления населения неандертальцев. Затем они проверили эти группы населения по целому ряду сценариев, включая инбридинг, трудности в поиске партнера и случайные колебания смертности и воспроизводства.

Когда они сократили цифры, команда с удивлением обнаружила, что даже если неандертальцы были полностью идентичны современным людям, они сталкивались со значительным риском вымирания из-за своей небольшой численности.

Это открытие говорит о том, что для исчезновения неандертальцев с лица Земли не требовалось никакого вторжения в другие виды, не говоря уже о превосходящих видах. Они легко могли просто испытать неудачу и вымереть.